Wednesday, December 8, 2021
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La compagnia del cigno

La compagnia del cigno Non c’era vista più bella in Inghilterra, Harriet lo sapeva. Alla sua destra, le svettanti torri…

By Usman , in Giochi , at Novembre 21, 2021

La compagnia del cigno Non c’era vista più bella in Inghilterra, Harriet lo sapeva. Alla sua destra, le svettanti torri della Cappella del King’s College e i prati immacolati che digradano fino alla riva del fiume; alla sua sinistra, l’azzurro e l’oro delle scillas e dei narcisi schizzavano in abbondanza tra gli alberi dei Giardini dei Fellows. Eppure, mentre si chinava sul parapetto di pietra del ponte su cui si trovava, il suo viso era pensieroso e i suoi piedi – cosa insolita nella figlia di un professore di classici nell’anno 1912 – erano piegati in quinta posizione.

Era una ragazza magra, con i capelli castani e gli occhi castani, la cui gravità e gentilezza non sempre riuscivano a nascondere il suo spirito di ricerca e il desiderio di vivere. Abilmente vestita con un mantello blu e un tam o’shanter comprato per durare, una custodia di musica in pelle appoggiata al muro accanto a lei, era una figura familiare per i passanti: per l’antico dottor Ferguson, che barcollava attraverso il ponte ornato di salici nella ricerca interiore di un verbo indogermanico errante; a un giardiniere che pota i bordi dell’erba, che le sollevò il berretto. la figlia intelligente del professor Morton; La nipote docile della signorina Morton.

Crescere a Cambridge è stata davvero una fortuna. Poter guardare ogni giorno questa meravigliosa città è stata una benedizione di cui non ci si dovrebbe mai stancare. Harriet, sbriciolando il pane nell’acqua per le anatre più blasé del mondo, se lo era detto più e più volte. Ma non sono le città a fare il destino delle ragazze diciottenni, sono le persone – e mentre guardava il fiume pigro e fangoso e pensava al suo futuro e alla sua casa, i suoi occhi avevano un’espressione che sarebbe diventata meglio un po’ di fame da grondaia – uno sguardo cupo e naufrago privo di felicità e speranza.
Il professor Morton era già sulla quarantina quando, a una festa di lettura in Svizzera, incontrò una ragazza inglese che lavorava come governante per i figli di un industriale svizzero che viveva in un castello color ocra dall’altra parte del lago.

Sophie Brent era incantevole, con grandi occhi castani, morbidi capelli color oro scuro e una risata seducente. Era un’orfana, povera e indifesa come solo una governante sa essere e profondamente colpita dalle attenzioni del professore serio e severo con le sue opinioni ferme e la sua voce colta.

Si sposarono e tornarono nella casa alta e grigia di Cambridge, dove la sorella maggiore del Professore, Louisa – una zitella magra e dai capelli di ferro che gli teneva la casa – accolse con rassegnazione esteriore e dispiacere interiore la ragazza sciocca e inutile che l’aveva irretita fratello.

Il numero 37 di Scroope Terrace, al largo di Trumpington Road, era una casa il cui motto era “Waste Not Want Not”. Louisa Morton contava i coltelli da pesce il giovedì e il piatto d’argento il sabato e teneva nella sua camera da letto una scatola con l’etichetta “Spago troppo corto per legare”. Sebbene il professore avesse un notevole reddito privato oltre al suo stipendio, era stata sentita rimproverare la cuoca per la sfrenata spesa di tre centesimi per un’oncia di prezzemolo. Gli inviti a cena con i Morton erano tra gli eventi più temuti nel calendario dell’Università.

In questa casa fredda e buia, piena dell’odore del pesce bollito e dell’odore di domestiche depresse, la bella e giovane moglie del professore appassiva e cadeva. Sophie vide poco di suo marito, perché il Professore bevve, pranzò e sedette nel comfort del suo College, tornando a Scroope Terrace solo per dormire. Sebbene presumibilmente conoscesse Nausicaa dagli occhi luminosi che rideva con le sue fanciulle su una riva dell’Egeo, con la meravigliosa Saffo e le sue “membra sciolte dall’amore” – e in effetti con tutte quelle ragazze galanti che avevano accolto Giove nelle vesti di Cigno o Toro o Pioggia di Gold – il Merlin Professor of Classical Studies era un pedante secco e gretto. Il suo lavoro pubblicato consisteva principalmente di articoli splenetici in cui denigrava coloro che osavano non essere d’accordo con la sua opinione secondo cui le Odi VI e VII nell’epinikia di Bacchilide erano state erroneamente separate, e le sue lezioni (da cui tutte le donne erano rigorosamente escluse) erano considerate con sicurezza come essere non solo il più noioso dell’Università, ma il più noioso del mondo.
La passione del Professore per la sua giovane moglie si è presto raffreddata. Era chiaro che Sophie non gli sarebbe servita nella sua carriera. Sebbene costantemente istruita da lui e da Louisa, sembrava del tutto incapace di apprendere le regole più basilari del protocollo accademico. Più e più volte il suo paziente marito la colse negli errori più spaventosi: tentare di far sedere la moglie del professore di teologia sotto la moglie del professore di matematica e una volta, in una sala da tè, sorridere a un giovane docente che indossava corti. Quando è stato tralasciato per il Magistero del suo Collegio, è stata colpa di Sophie e Louisa – che ha
ad non ha mai veramente abbandonato le redini della famiglia – ora le ha raccolte ancora più saldamente nelle sue mani ossute e frugali.

È in questa casa che è nata Harriet.

I bambini, come sanno tutti coloro che si prendono cura di loro, vengono trascinati dietro la loro particolare essenza. Ci sono bambini seri e contemplativi che risolvono ancora palesemente qualche equazione della geometria euclidea iniziata in un altro mondo, bambini magri e potenti che apparentemente sono entrati in vita senza il minimo bisogno di mangiare o dormire, e placidi bambini agricoli la cui unica preoccupazione è quella di prosperare.

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